科学家破译人胚胎干细胞“重生”密码

科学家破译人胚胎干细胞“重生”密码

干细胞具有自我更新和多能性,在一定条件下可以分化为体内任何种类的细胞。因此,干细胞在器官再生和细胞替代治疗中具有广阔的应用前景。尽管近些年来科学家们在理解并指导干细胞分化领域的研究上取得了一定成绩,但调控胚胎早期中胚层和中胚层衍生物,包括心血管系统等的分子机制还有很多问题尚不清楚,妨碍了将其分化的细胞安全有效地应用于临床。因此,研究干细胞如何维持多能性,如何向中胚层分化是亟须解决的科学问题,对人类疾病的再生医学治疗具有重大意义。

研究团队在前期研究中筛选发现了一个新的调控血管新生的上游关键转录因子Bach1,证实了Bach1抑制缺血性心血管疾病血管新生的新作用和新机制。Bach1基因全身缺失可引起小鼠亚致死,但在人胚胎干细胞中Bach1蛋白的表达和功能不清楚;随后开展Bach1在干细胞功能和分化中的一系列研究。研究发现,Bach1可促进人成体细胞的重编程,促进人表皮细胞“返老还童”,变成诱导性多能干细胞。Bach1在由人胚胎干细胞衍生的中胚层和内胚层的形成过程中扮演着非常重要的角色。在人胚胎干细胞中敲除Bach1基因可促进干细胞向中胚层和内胚层分化,促进心血管前体细胞的分化。

研究人员还首次证实了Bach1蛋白在组蛋白甲基化修饰方面发挥着独特的作用,是新的表观遗传调控因子。

这项研究表明Bach1是干细胞维持自我更新和决定谱系分化中的关键调控因子,Bach1在中胚层和心血管早期分化过程中起重要作用,有可能成为干细胞治疗心血管疾病的新靶标,对于再生医学领域的相关研究具有重要意义。

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